2009年5月14日

漫长的等待NHL

注意:本文是NHL抵达之前不列颠哥伦比亚省曲棍球历史的两部分中的第二部分。 这是第一部分.

在1930年代和1950年代之间,曲棍球在卑诗省的低陆平原遭受重创。

帕特里克一家走了,大联盟冰球也走了。更糟的是,由帕特里克一家(Patricks)建造的著名的温哥华溜冰场Denman Arena在1936年被烧毁。不列颠哥伦比亚省曲棍球历史悠久的遗址在烟雾中消失了。

半职业曲棍球拼命地填补了低陆平原的空缺,但没有成功。运营成本为每位玩家每周50加元,加上一些实际工作的保证,诸如温哥华大厦,温哥华前国王乔治,温哥华业余爱好者,温哥华贵格会,温哥华小熊队,温哥华青年自由党,甚至天堂禁止,温哥华等球队枫叶出现了。

这些球队都有一个进球-不是斯坦利杯,而是艾伦杯。艾伦杯是加拿大最好的业余曲棍球队的象征,尽管当时人们从未对业余运动进行过严格的监控。一次,艾伦杯几乎和史丹利杯一样受到高度评价。毕竟,艾伦杯冠军被要求代表整个加拿大参加国际曲棍球比赛,例如世界锦标赛和奥运会。

在这些不景气的年代,在卑诗省有很多伟大的曲棍球比赛,但大部分成功来自内陆地区,而不是低陆平原地区。这些社区提供了更高的薪水和更安全的工作,以及出色的曲棍球。来自Trail,金伯利和彭蒂克顿的团队将赢得艾伦杯,并继续享誉国际。

加人队的诞生

1948年,职业曲棍球回到了卑诗省。帕特里克一家这次没有参加,但是太平洋海岸联盟进行了改革,包括维多利亚美洲狮队和新威斯敏斯特皇家队。温哥华的团队改名为Canucks。店主是一位温哥华出生的白手起家的百万富翁,曾经以出色的投球前景而著称,但后来因脾气暴躁而被冠以“科利·霍尔”的美誉。

在接下来的几十年中,后来被更名为Western Hockey League的PCHL被证明是顶级的次要联盟,为NHL培养了出色的人才。 Gump Worsley,Johnny Bower,Tony Esposito,Cesare Maniago,Andy Bathgate,Phil Maloney,Allan Stanley,Lou Fontinato,Pat Egan,Bill Ezinicki甚至Don Cherry等名字都曾在卑诗省度过。

温哥华论坛溜冰场所在的太平洋国家展览馆于1958年控制了Canucks,尽管Hall随后将回到少数派所有者和顾问的角色。 1960年代,随着NHL的规模从6支增加到12支,球队的规模翻了一番,关于NHL扩张的传言逐渐成为现实。凭借其庞大的人口基础和对曲棍球的不可抗拒的渴望,温哥华人希望获得NHL特许经营权。全加拿大都希望它会发生。让他们大吃一惊的是,他们不会马上得到一个。

一个漫长而有趣的错误,延误,当然还有小政治……

早在1964年,就有传闻说NHL加盟温哥华。多伦多枫叶银行总裁斯塔福德·史密斯(Stafford Smythe)曾公开考虑过建造一个适合NHL的溜冰场,以此来创造新的财富。但是他想让温哥华授予他在市区黄金地段的免费财产。史密斯(Smythe)和他的助手哈罗德·巴拉德(Harold Ballard)来到西方推广他们的计划,但以其傲慢的态度拒绝了许多人。西方人总是对东方人的剥削意图感到厌倦。还有一些传闻说史密斯也在酒店上建造了旅馆和赛马场。他们的提议被拒绝了。

聪明的多伦多人带着严厉的信息回到家-温哥华不可能在他的一生中获得NHL特许经营权。

NHL宣布扩张

1965年,当NHL宣布打算在1967-68赛季扩展到六个新市场时,温哥华的兴趣达到了顶峰。 “友好的弗雷德”休姆(Wume Canucks的前市长兼所有者)休ume表示愿意为太平洋国家展览馆的财产提供资金并建设一个650万美元的溜冰场。事实证明,这是不必要的,因为通过三级政府的资助,PNE可以单独进行这项工作。太平洋体育馆于1969年1月8日正式命名。可悲的是,不列颠哥伦比亚省曲棍球的好朋友弗雷德·休姆(Fred Hume)于1967年2月17日去世,却从未见过他对温哥华体育馆或NHL曲棍球的梦想的出现。

休ume对温哥华曲棍球的贡献不容小mentioned。新威斯敏斯特皇家队的前老板在1962年买了亏钱的WHL加纳克斯队,只是因为他不想看到冰球在这座城市死掉。首先,他试图与NHL的纽约游骑兵队以50至50的合作伙伴关系购买球队。 WHL董事会拒绝了这一竞标,值得庆幸的是,这可能使NHL到达温哥华的时间推迟了一段时间。当他们拒绝合伙企业的报价时,休ume加强了自己购买Canucks的报价。

在宣布他的NHL出价后不久,休姆病倒了,他将自己在球队中的权益卖给了一个可以继续进行NHL追逐的团体。人们认为,休ume将出售给石油大亨富兰克·麦克马洪(Frank McMahon),后者是美国国家橄榄球联盟(NHL)的好男孩肯定认可的所有人。但相反,他卖给了Cyrus McLean领导的小组。该团体遭到了NHL的冷冷拒绝。他们显然希望麦克马洪成为任何温哥华特许经营店的所有者。 NHL总裁克拉伦斯·坎贝尔(Clarence Campbell)甚至敦促麦克莱恩集团通过与麦克马洪合并或完全出售给麦克马洪,回家并重组。

NHL以200万加元的价格向圣路易斯,费城,匹兹堡,明尼苏达州,奥克兰和洛杉矶授予扩展特许经营权,使温哥华处于冷淡状态。坎贝尔公开地讽刺地说道:“拥有另外一个加拿大球队也符合美国国家橄榄球联盟的最大利益。这太糟糕了,温哥华一开始就把球弄得很糟。”

战斗还在继续

麦克莱恩集团勉强地在1967年圣诞节前与麦克马洪合并,并受命将NHL尽快带到温哥华。他们再次以无法让NHL所有者满意的方式进行处理:尝试将现有的专营权移至温哥华。

奥克兰业主Barend Van Gerbig意识到当时加州湾区的曲棍球将无法使用后,便向他们求婚。在NHL拒绝搬迁出价后,范格比格转向酿酒商拉巴特(Labatts)的财大气粗。纵排三倍试图让Canucks批准他们的合并提议,但由于担心失去控制权,Canucks拒绝了。

也许是由于这些坚持不懈的努力,或更可能是由于加拿大各地公众的强烈反对,NHL于1968年夏天成立了一个小组委员会,以寻求进一步的扩张,并隐约地承诺下次会加入温哥华。

赌博即将到来之际,加纳克夫妇(Canucks)向NHL支付了$ 25,00的订金,甚至支付了$ 100万,以购买罗切斯特美国人队及其教练Joe Crozier的花名册。然而,温哥华仍然没有进入NHL的机会。

1969年1月,又尝试购买并重新安置了奥克兰的专营权,但NHL拒绝让海豹去世。匹兹堡早期财政困难的谣言也引发了有关企鹅迁居温哥华的传闻,尽管这方面似乎没有发生任何严重的事。

付出高昂的代价

1969年6月,NHL扩张委员会制定了一个公式,他们认为他们可以在1970-71赛季再次扩张。 1979年9月,NHL宣布将以2百万美元的价格授予2支NHL扩展专营权,这是1967年球队必须支付的三倍。

尽管他们认为价格不合时宜,麦克马洪甚至威胁要退出。他们甚至反对NHL的提议,即增加四支队伍,每支队伍增加300万美元,以降低成本。 NHL拒绝了,但是McLean并不想让这个NHL梦想死掉。

在NHL的帮助下,温哥华集团从位于明尼苏达州的Medical Investment Corporation或Medicore那里获得了融资,Medicore是一家多元化的医疗设备公司,通过成功举办的“ Ice Follies”巡回演出,业务已扩展到房地产,银行业甚至体育领域。 Medicore将购买Canucks的多数股权。他们分摊了175万美元的首付,并安排了为期5年的年付款85万美元(含利息)。

来自布法罗的一个小组也受到了NHL的欢迎。来自克利夫兰,巴尔的摩,华盛顿,亚特兰大和堪萨斯城的感兴趣的申请者全都高价拒绝。

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